На участке арктической границы Норвегии, известном своими видами на северное сияние, расположен маленький городок Киркенес. Его население составляет менее 4000 человек, а в местной онлайн-газете всего два сотрудника.

И именно здесь Россия сигнализирует о том, что может ожидать будущее: более широкая рука в попытке подвергнуть цензуре Интернет своих граждан.

Речь идет о Баренцевом наблюдателе , который публикует на английском и русском языках, а также историю об откровенно гомосексуалисте, который дважды задумывался о самоубийстве, но затем изменил свое мнение и теперь высказывается для укрепления психического здоровья. Российский государственный регулятор в области телекоммуникаций Роскомнадзор отметил историю поощрения самоубийств и заблокировал весь веб-сайт Observer в России в прошлом году.

Но редактор Barents Observer интересуется, был ли сайт целевым из-за его предыдущего анти-кремлевского контента.

От японских комиксов до веб-адресов политической оппозиции небольшому норвежскому изданию, в котором читалось около 20 000 российских читателей в месяц, число точек, затронутых так называемым «черным списком» России, сейчас составляет более 300 000. Но хотя Москва стала печально известна вмешательством в мировой интернет, сделать это дома не так просто — особенно в обществе, которое уже привыкло к свободе в Интернете.

Россия до сих пор довольно осторожно продвигается в цензуре. Тем не менее, наблюдатели за свободой интернета в России опасаются, что новый закон о суверенном интернете может однажды составить конкуренцию законам Китая и Ирана. Лондонский мониторинг прав Freedom House поставил Россию на 51-е место из 65 стран в рейтинге интернет-свободы в прошлом году.

Закон вступил в силу в ноябре, но может пройти год, прежде чем технология будет внедрена. Он направлен на маршрутизацию российского интернет-трафика и данных через точки, контролируемые государственными органами, и на создание национальной системы доменных имен. Это, как утверждают сторонники, даст России больший контроль над интернет-контентом и трафиком.

Власти, поддерживающие законопроект, описали его как меру кибербезопасности, необходимую для защиты России путем создания изолированной сети.

Но критики видят в этом способ правительственной борьбы с одним из немногих бесплатных источников информации, остающихся в стране.

Кабельные новостные каналы являются государственными, и телевизионная аудитория постепенно уменьшается, по данным Левада-центра, независимого российского социолога. Изучение ландшафта российских СМИ в 2019 году также показало, что социальные сети заменили телевидение в качестве основного источника новостей для молодых россиян, и, хотя 80 процентов населения доверяли телевидению в качестве источника новостей 10 лет назад, эта цифра сейчас 55 процентов.

«Российское правительство использовало киберактивность для внешнего воздействия на правительства и активистов, но теперь те же инструменты направлены внутрь», — говорит Хизер Конли, директор Европейской программы в Центре стратегических и международных исследований. «Российские чиновники видели, как гражданское общество может использовать Интернет и социальные сети для обмена информацией, организации массовых акций протеста по всей России и в качестве инструмента прозрачности против российской коррупции».

Восстание более восьми лет назад по поводу обвинений в фальсификации выборов спровоцировало первые попытки российских властей усилить контроль над Интернетом. Президент России Владимир Путин начал рассматривать сеть как «потенциальную угрозу» и рассматривать нормативные акты, говорит бывший депутат Илья Пономарев.

Примерно в то же время, первые меры были введены, чтобы блокировать нежелательный контент в Интернете, в частности ориентации детской порнографии, материалов, касающихся наркотиков и все, что можно было бы рассматривать как поощрение самоубийства.

Черный список должен был быть реализован НПО, но вместо этого роль досталась сторожевому Роскомнадзору. Более 10 госорганов могут попросить Роскомнадзор заблокировать сайт.

«Этот конкретный закон не сделал ничего плохого, но он использовался в качестве модели для введения дальнейших инициатив», — говорит Пономарев. «Они вводили законы, но уже для политических дел — то, что они называли экстремизмом, терроризмом и тому подобным, что привело к установлению настоящей цензуры».

Результатом стало слабое определение того, что можно заблокировать. Некоторые японская манга была добавлена ​​в черный список в качестве детской порнографии. Новостные сайты, управляемые кремлевскими критиками Михаилом Ходорковским и Гарри Каспаровым, недоступны для россиян, потому что они были отнесены к категории «экстремизм».

А Баренц-наблюдатель был наказан за якобы пропаганду самоубийства, хотя предмет его истории делал обратное.

Редактор Томас Нильсен подозревает, что настоящая проблема возникла в 2014 году, когда российский чиновник публично обвинил сайт в антироссийских репортажах, потому что он использовал такие термины, как «путинизм», и критиковал аннексию Крыма страной от Украины.

«Мы находимся, вероятно, в самом отдаленном уголке Европы», — говорит Нильсен. «Но не потому, что мы решили оказаться в такой ситуации, мы чувствуем, что, да, мы на границе с Россией, но мы также на границе с борьбой за свободу Интернета».

Не все российские интернет-блокады были успешными.

После того, как приложение для обмена сообщениями Telegram , особенно популярное в России, отказалось предоставить властям доступ к зашифрованным сообщениям своих пользователей в 2018 году, Роскомнадзор безуспешно пытался заблокировать его, но непреднамеренно лишил россиян доступа к множеству не связанных между собой онлайн-сервисов.

Телеграмма по-прежнему широко используется россиянами, в том числе многими официальными лицами — даже глава Роскомнадзора Александр Жаров находится в приложении. Страна заблокировала LinkedIn в 2016 году, потому что она хранит пользовательские данные российских граждан за пределами России, но она не решалась предпринять те же действия с более популярными социальными платформами, такими как Facebook и Twitter.

«Они прекрасно понимают, что 90 процентов (онлайн) пользователей аполитичны», — говорит Ходорковский. «Но если вы лишите их любимого продукта, они могут политизировать [продукт], который никто не хочет».

Артем Козлюк из Роскомсвободы, группы, которая борется с интернет-цензурой и продвигает свободу информации, говорит, что новый суверенный интернет-закон «открывает новую главу регулирования», потому что он включает в себя контроль инфраструктуры с помощью технологии глубокого контроля пакетов — усовершенствованный способ фильтрации движение.

Он сомневается, что у России будет возможность отрезать себя от глобальной сети, как заявляют власти страны. Но в некоторых регионах услуги могут затухать на короткое время.

Это уже произошло во время акций протеста в Москве и Ингушетии, республике в кавказском регионе.

Блок имел разрушительные последствия для Баренцева наблюдателя . Публикация потеряла две трети российской аудитории с момента включения в черный список Кремля.

Нильсен, редактор Обозревателя , говорит, что он предпочел бы, чтобы это произошло, чем поддался самоцензуре.

«Мы решили никогда не идти на компромисс в том, что пишем», — говорит он. «Мы следуем тому, что считаем хорошей этикой журналистики. И мы не хотим ничего менять, потому что Роскомнадзор с нами не согласен ».